Arsénico por compasión

  • Pinterest
  • Meneame
  • Bitacoras.com
  • Add to favorites
  • Email
  • RSS

A diario oigo la radio por las mañanas. Concretamente, el programa que conduce Juan Ramón Lucas en RNE. Ayer la NASA organizó una rueda de prensa para hablar de un descubrimiento importante. ¿Saben cuantas veces se ha mencionado esta noticia en dicho programa de radio entre las 7 y las 8 de la mañana? Cero. Patatero.

Las salidas de tono de Aznar desveladas por Wikileaks, la previsible subida de impuestos, la meteorología para el puente y el fracaso de la candidatura ibérica para organizar el mundial de fútbol son más importantes que el hallazgo de una bacteria capaz de construir su DNA con arsénico en lugar de fósforo. OLE. La prensa tampoco se salva: he tenido que meterme en la sección de Otras noticias y, de ahí, a Sociedad para encontrar la reseña en la web para smartphones de El País. En Público era la novena noticia en la lista de la portada. Señoras, señores: se llama Ciencia y, sí, es un descubrimiento importante. Para colmo, la redacción en ambos periódicos era confusa e imprecisa, plagada de opiniones grandilocuentes sobre las implicaciones del hallazgo y escasa en explicaciones sobre éste. Y tiene delito, porque el artículo que ha publicado la NASA (sorry, está en inglés) al respecto es muy claro y divulgativo.

No pensaba tratar el asunto, pero como parece que a los medios de comunicaión españoles esto de la ciencia se la pela porque no da lectores, voy a ver si puedo resumirlo rápidamente. El fósforo es un elemento importante porque cuando se une a otras moléculas biológicas forma un enlace muy fuerte, capaz de almacenar mucha energía y formar estructuras muy estables. Todas las células conocidas usan fósforo para almacenar energía y construir sus componentes (ADN, membrana, proteínas…) aprovechando estas propiedades. El arsénico es un veneo porque es un átomo que, visto desde fuera, se parece mucho al de fósforo. En presencia de ambos, la célula se lía y se para. Pues bien, la bacteria que han encontrado los científicos de la NASA no se lía: puede usar arsénico no solo para almacenar energía sino para construirse a si misma. Las implicaciones de esto son brutales: la enzimas que trabajan en esta célula deben ser extraordinariamente distintas a las que conocemos, porque hacen cosas que nunca habíamos visto. Las propiedades de ese DNA con bases de arsénico nos son completamente ajenas. Es una forma de vida completamente nueva de la que todavía no sabemos casi nada.

¿Hemos encontrado evidencias de vida extraterrestre? NO ¿Van a ir los ordenadores más rápido a causa de este descubrimiento? Tampoco. ¿Va a subir la bolsa como consecuencia del anuncio? Lo dudo. Pero, ¿es una noticia importante? SÍ: algo que se pensaba que no podía suceder de ninguna de las maneras sucede. Y encima lo hace en esta enana roca nuestra. Así que, si pasa aquí, ¿qué no pasará en otros lugares del Universo?

Share and Enjoy

  • Facebook
  • Twitter
  • Google Plus
  • Pinterest
  • Add to favorites
  • Email
  • RSS

, , , , , , , , , , ,

  • http://lebonneloup.wordpress.com lebonneloup

    Ayer tarde-noche aparecía en la web de El País, no se si es correcto decir que en portada, pero no había que navegar para dar con ella, aunque estaba por debajo de los deportes.

  • http://uncuartodeambiente.es TxemaCG

    Que te quejes de como trata la ciencia “Público” es como quejarse de como trata al Atleti el Marca. ¿Cuantos periodicos conoces que tenga una sección llamada “Ciencias”?

    Las quejas a @pflis que si lo la sigues, ya tardas. A y @aberron es el jefe de ciencia de lainformación.com :-)

  • maria jesús

    Tendrá algo que ver eso del arsénico con los chutes del Aznar? o todavía no está demostrado.

    Desde luego, no me río de la noticia que comentas. Ayer leí algo en el pais, pero no me enteré de mucho. Gracias por explicarlo con tanto entusiasmo….tienes que seguir contando cosas sobre este tema.

  • Pilar San Pablo

    Estoy totalmente de acuerdo. Necesitamos salir de la jerarquía de noticias importantes para lograr estar informados de verdad. Muac.

    • http://thelostdreamer.wordpress.com The Lost Dreamer

      coño, mi prima!